标点符(钱魏 Way)

keso评论:Web已死?

《连线》杂志主编克里斯·安德森的文章,总能引起行业的讨论和思考,比如他提出的长尾理论,比如免费经济学。这一次他断言:Web已死。Wired杂志的原文:The Web Is Dead. Long Live the Internet

不出所料,安德森再一次引起激烈的争论。我猜测,由于《连线》杂志弄了个昂贵的iPad版应用,首期大获成功,安德森受到启发,才有了Web已死的结论。但我非常怀疑连线那个iPad应用是否会持续成功,尤其是等到大家尝鲜的意愿降低之后,是否还会对这个一期杂志超过500兆的大块头感兴趣。

安德森提供了一张美国互联网流量比例图,来证明Web已死。

你从图中看到了什么?所有互联网应用类型的比例都在下降,只有视频在上升。但视频是什么?起码对YouTube这样的主流视频网站来说,视频仍然在Web上传输。而且,视频是大流量应用,访问一段视频所占用的流量,可能超过访问几百个网页,视频占比高毫不奇怪。在所有的互联网应用层协议中,HTTP协议迄今仍然是适应性最广、承载能力最强、最普及、发展最快的协议。

作者说,人们经常把Web和Net搞混,但我觉得恰好是作者自己搞混了。作者认为,商业的牟利性会让Web趋向于封闭、私有,并且会通过精细化的用户体验,直接让用户掏腰包,而不是通过漫无目的的横幅广告赢利。同时,商业的积极介入,让大者更大。比如Facebook控制了超过5亿人的私密交流,与其说它是个Web站点,不如说它自身就是个网络。再比如,排名前10的网站在2001年占据了美国31%网页浏览量,在2006年占40%,而到了2010年已占到约75%。

这真是概念混乱到无以言说。Facebook再大,也仍然是Web的一部分。你即使只通过iPhone应用访问Facebook,你也仍然是在访问Web,只不过换了个访问方式而已,不是通过浏览器,而是通过应用。而且,封闭、私有与否,跟Web毫不相干,这只是个访问权限控制的问题。

在任何领域大者恒大都是一种常见现象,在Web上大网站也同样更容易获得用户、流量和收入,但Web上的大者却并不总能保证恒大,2000年之前AOL才是真正的巨无霸,2004年之前你听说过Facebook吗?

我更愿意把《连线》的这篇文章看成是唱给乔布斯的赞美诗。作者对iPad备加推崇却似乎忘记了iPad上绝大多数需要联网的应用联的那个网仍然是Web。

实际上,Web技术的发展让Web变得越来越无所不能,这正是移动互联网能够风云突变的最关键的前提。同时,移动互联网的迅速进步不是弱化了Web,而是更加强化了Web的地位。

这篇文章也确实提出了一个问题,只是没有作者演绎得那么宏大。这个问题就是以应用程序为核心的移动互联网是否将完全替代手机上的Web浏览器。如果文章的标题改成《手机浏览器已死》,或许更恰当。这可能是这篇文章提出的惟一有价值的问题。

在苹果的App Store中,你输入“Twitter”搜索可以找到3000多个iPhone应用。而实际上Twitter自己既提供了适合手机浏览器访问的移动站点也提供了官方的手机应用(iPhone版和Android版)。

在iPhone上打开浏览器中的Gmail,其体验与本地应用几乎无差异甚至更好,但用户可能还是更喜欢打开一个应用而非浏览器。

造成此问题的原因并不是Web已死,也不是商业的力量,而是手机自身的局限。手机不方便输入,浏览大网页也很成问题,应用成为最简洁、最直接的访问特定Web服务的方式。即使YouTube已经完全支持手机浏览器,你或许还是喜欢直接打开YouTube应用,而不是在浏览器地址栏输入www.youtube.com。但在桌面上,你却通常不太需要一个YouTube应用,因为浏览器已经足够方便。

此外,3000多个Twitter相关应用总有一款可以满足你的特定需求,这也是手机作为一种个性化设备的特点之一也是App Store长尾模式的魅力之一。手机应用的日益丰富,为Web带来更多个性化色彩和新机会。Web不但没死,它正在准备迎接更大的辉煌。

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