更高效的工作方法:工作杠杆率

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今天在微信公众号中学到了一个新词:工作杠杆率,觉得非常的有用,记录下来。

什么是工作杠杆率?

杠杆率的定义是每单位时间的工作所带来的产出量或者影响度。第一财经周刊副总编崔鹏先生对工作杠杆(他将之称为「职业杠杆」)的解释是:随着你所做工作的产品或者服务到的人增多,如果你付出的边际劳动量或者边际成本没有降低甚至越来越高,这就说明你的职业杠杆越比较低。反之,如果边际成本下降很快甚至是零,那么就是职业杠杆高。前英特尔CEO安迪•格鲁夫对此也有过阐述:“原则上来说,你每个小时的时间都应该用来增加产量,或是提升你所管理的人的生产价值。”

不管你喜欢从早到晚忙忙碌碌,还是紧跟着蒂莫西·费里斯的四小时工作周哲学,这一课都对你有用。总会有某个时候,你发现要做的工作远超过拥有的时间,必须分出主次轻重来。杠杆率应该成为你决定在哪里花时间最重要的标准。另一个考虑杠杆率的经验是我们熟悉的帕雷托法则,又叫80/20法则–也就是说80%的成果取决于20%的努力。而这20%的努力就是由高杠杆率活动组成。而四小时工作周则把这一法则发挥到极致:假设通常一周工作四小时,想想其中哪10%的工作可以让你达成同样的目标?由此定义,一个人的杠杆率,以及工作效率,可以通过三种方式来提高:

  • 减少完成一项工作需要的时间
  • 增加一项工作带来的影响
  • 转向高杠杆率的工作

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如何提供工作杠杆率?

工作杠杆率低的工种有一个特性:简单、重复性、机械性;比如流水线工人,保洁阿姨;如果某项工作能够提高自动化程度,那是值得投入去做的。比如开发工具,让重复性的工作自动化,可以显著减少完成某项工作需要的时间。

Quora早期工程师Edmond Lau给出的建议:

  • 培养新进员工。用心教导和培养新员工是杠杆率极高的工作。一年中一个员工会花1880到2820小时在工作上(40到60小时一周,47周一年)。在一个月里每天花一小时(总共20小时)来指导或培训新员工可能看起来像是很耗时间,但这只是他或她第一年工作时间的1%。而这些培训会给剩下99%的时间里的效率和有效性都带来显著提高。
  • 开发工具来自动化重复性的工作。有软件工程师的背景,我常坐的一项高杠杆率工作就是开发一些工具来减少那些不动脑子的重复劳动。这可能是我的偏好,但我坚信懂一点编程对任何人都是有好处的(参考年轻人都该学编程吗?)。这是因为在许多传统上和计算机科学不相干的领域里,自动化意识也可以大大地提高效率。别干能让机器替你干的活儿。
  • 在学习和持续提高上投资时间。这是史蒂芬·柯维在高效能人士的七个习惯中定义为”重要但是不紧迫”的一类(Quora总结点此)。学习永远都不会看起来很紧迫,如果没有特意留出时间来的话,很容易就会让其他不那么重要的干扰占满了你的时间表。然而,学习能够让你提高效率,提升机遇,所以这是极其重要的高杠杆率活动。
  • 预估每项工作的影响力,并积极地据此调整工作顺序。我现在在Quora负责用户增长。不论何时,我都有几百件事可以考虑去做,每一件都可以让我们的指标上升。为了决定决定下一件事做什么才能带来最大的影响,我必须不断地评估手头的工作(我劲量每周做一次),用数据来指导决策。
  • 组织技术讲座,编写工作指南,帮助新员工进入正轨。我们最近在Quora开始让每个新员工参加一系列技术讲座,并准备了一套codelab(译者注:一种交互式程序设计编程语言学习系统)。受到谷歌的培训之道启发, codelab用一系列文件来解释我们使用的核心软件抽象层和概念,论述为什么要设计和使用它们,介绍基本代码中的相关程序,并提供一套练习来巩固理解。这些文件由团队中的许多成员花了很多时间才写成。然而这提供了一套可扩展且可循环的资源,可以让新员工都有一致的起始基础,也缩短了每个前辈需要个别指导相同概念的时间。
  • 拒绝参加没有目标的会议或者并不需要你的会议。糟糕的会议有着负杠杆率,因为浪费了众人的时间。避开吧。同理可得,你自己主持会议时应当有明确的目标和计划,不要浪费别人的时间。
  • 多花时间面试,改进面试程序。面试实在是非常繁重的工作。面试时间会打乱工作计划。每个申请人谈话,写意见反馈,以及后续汇报情况会占用相当多的时间。但是,确保我们雇佣了正确的人选,确保雇佣程序有效可靠,以及确保雇佣了那些和他们一起工作会让人感到振奋的员工,这是建立起强有力的团队的关键,也是开发有竞争力的产品的关键。很多时候我每周要面试4个申请人。我记得自己的个人记录是在招聘季连续二十个工作日里面试了二十个人。
  • 尽可能使用开源程序来达到你的目的。如果有人已经开发了你所需要的程序,何必做重复劳动呢?

要提高工作杠杆率,LinkedIn创始人Reid Hoffman在《The Stat-Up of you》里提到的「A-B-Z职业规划」法则可以借鉴,借鉴这个原则,可以不断迭代自己的职业优势:

  • A计划指的是你现在的主业,一般来讲就是你目前的工作,它是你优势集中的领域,无论你是否喜欢,都可以/需要用它来吃饭。它稳定、保险、可预期,可预期意味着它的风险和收益都是可预期的,就像把钱放在银行一样保险,但长远收益小;
  • B计划指的是长远来看有可能产生巨大回报、但目前并不明朗、有高风险的事情,你如果All-In则非常不明智,但是不投入则会错失个人高成长的机会。面对B计划比较现实的计划是每周投入一些业余时间为之做准备,如果路径出现偏差则不断做修正与调整,一旦路径逐渐清晰,很有可能B计划会成为新的A计划,也就是所谓副业变主业的过程。Reid的第一个公司SocialNet(1997年创建的社交网络) 并不成功,但是在SocialNet的过程中保持对Paypal的关注和投入,当Paypal逐渐明朗的时候加入Paypal并与Elon Musk、Peter Thiel等人一起帮助Paypal取得了巨大的成功。这是Reid自己通过B计划取得成功的案例。
  • Z计划是用来兜底的,如果面临重大外部变化导致你失业了,Z计划保证你可以有一技之长来养活自己。
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