机票行业基础知识:中航信GDS

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什么是GDS?

1953年,美国航空公司CEO C.R.Smith和IBM高级销售代表Blair Smith在飞机上巧遇,这次会面促成了世界上第一家航空公司航班控制系统(Inventory Control System–ICS),发展到后来的CRS(面向代理人使用),最后到今日的GDS(Global Distribution System)全球分销系统。这次相遇的结果影响了航空旅游业70年,使得航空业在信息化和全球化上成为第一个吃螃蟹的人,从单一的机票服务发展成为综合旅游产品分销服务的种立分销平台。如今GDS是全球航空业和旅游业都离不开的大型计算机网络的信息服务系统平台。一手是客户,一手是航空公司,起到中间连接的作用。

像多数大型IT系统一样,GDS也是拼拼补补的产物,由航空公司航班控制系统(ICS,Inventory Control System)、计算机订座系统(CRS,Computer Reservation System)等合体演变而来。一个典型的GDS系统包含下面几个部分:

  • 机票分销系统(CRS)
  • 航班控制系统(ICS)
  • 值机配载系统
  • 结算和清算系统

GDS实质上是CRS在分销广度、分销深度、信息质量及分销形式等方面的一次飞跃。

  • 从分销广度,GDS能够在世界范围内,提供交通、住宿、餐饮、娱乐以及支付等”一站式”旅行分销服务;
  • 从分销深度,GDS给旅客提供专业的旅行建议,给供应商提供信息管理咨询服务,这些增值服务为客户和GDS自身都带来了巨大利益;
  • 从信息质量,IT技术的飞速发展,客户服务理念的不断增强,促使GDS提供的信息更加及时、准确、全面和透明,系统响应更为迅速,增加了客户的时间价值;
  • 从分销形式,GDS可以通过电话、互联网、电子客票、自动售货亭、电子商务等多种方式为客户提供服务。

目前,世界上主要有GDS四巨头–北美的Sabre和Worldspan,欧洲的Amadeus和Cendant-Galileo,以及一些服务于特定国家或地区的中小GDS,如我国的Travelsky(中航信)、东南亚的Abacus、韩国的Topas、日本的Axess和Infini、南太平洋的Fantasia以及SITA的Sahara等。

中航信GDS

中国民航信息网络股份有限公司(简称中航信)成立于2000年10月,是中国航空旅游业信息技术解决方案的主导供应商。前身是中国民航计算机信息管理中心,中航信所运营的民航信息系统是国务院监管的八大重点系统之一,是目前中国处于垄断地位的 GDS。作为全球第四大GDS旅游分销系统提供商,中国航信拥有全球最大的BSP数据处理中心为国内航空公司和300余家外国及地区航空公司提供电子旅游分销(ETD),包括航班控制系统服务(ICS)、计算机分销系统服务(CRS)和机场旅客处理(APP),满足所有行业参与者(从商营航空公司、机场、航空旅游产品和服务供应商到旅游分销代理人、机构客户、旅客及货运商)进行电子交易及管理与行程相关信息的需求。

中航信GDS主要包含三大组成模块:

  • CRS全称是Computer Reservation System,即代理人机票售票系统。CRS主要功能是为代理人提供航班可利用情况查询、航段销售、订座记录、电子客票预订,旅游产品等服务。
  • ICS全称是Inventory Control System,即航空公司人员使用的航空公司订座系统。ICS是一个集中式、多航空公司的系统。每个航空公司享有自己独立的数据库、独立的用户群、独立的控制和管理方式,各种操作均可以加以个性化,包括航班班期、座位控制、运价及收益管理、航空联盟、销售控制参数等信息和一整套完备的订座功能引擎。
  • DCS全称是Departure Control System,即机场人员使用的离港控制系统。DCS是为机场提供旅客值机、配载平衡、航班数据控制、登机控制联程值机等信息服务,可以满足值机控制、装载控制、登机控制以及信息交换等机场旅客服务所需的全部功能。

旅客在代理处购买机票。机票代理处首先要做的就是在CRS系统为旅客查询航班信息。CRS系统航班信息是由ICS系统提供,ICS系统的主要功能就是建立,控制和销售航班,所以航空公司就会把所建立好的航班信息传送到CRS以便代理人查询销售航班。旅客要购票,代理处需要在CRS系统为其建立旅客订座信息,当我们建立好记录后,旅客的订座信息会传送到ICS系统,告知航空公司有旅客订取了某某航班的某某舱位。如果订座正常,代理处可以为旅客出票了。DCS系统会在飞机起飞48小时之内对航班进行初始化,ICS系统这时会对DCS系统拍发一份PNL报(旅客名单报),PNL报是指ICS系统把这个航班上所有旅客订座过的记录信息传送到DCS系统以便进行旅客值机。但在航班初始化完后到航班起飞这段期间内,ICS系统还会向DCS系统拍发一份ADL报(旅客增减报),ADL报指把在航班初始化完后到航班起飞这段时间,如果有新的旅客订座和原有旅客取消座位的信息,也会传送到DCS系统以便对上次初始化信息进行修改。最后,当旅客正常登机并且飞机正常起飞之后。这是DCS系统会向ICS系统拍发一份PFS报(最终销售报),PFS报是指把最后所有正常登机的旅客订座信息传送给航空公司系统,那么航空公司系统就可凭这些数据就可以进行结算了。

中航信的相关业务

航空信息技术服务

该服务主要是协助用户购买航空公司的机票,性质和visa有相似之处,你买的每一张机票中航信都有抽成。下面这个图可能表达的更加清晰(ICS,CRS都是它的系统):

不论你采用哪种方式订票,都无法避开中航信的系统(春秋航空除外)。2016年通过公司该系统处理的国内外航空公司的航班订票量高达5.24亿人次,国家统计局显示在2016年中国有4.9亿人次乘飞机出行,公司处于绝对垄断地位。

常见收费规则:

  • GDS 向航司按照在 GDS 预订的每个航段收取费用,称为 Segment Fee。
  • GDS 对下游(包括代理人、OTA 等)按照查询收取流量费,以查定比作为依据,查定比超过一定阈值就额外收费。

春秋航空不加入中航信的最主要原因还是出于成本考虑。作为国内第一家低成本航空公司,其低成本的策略是全方面的。春秋的低成本策略改变还体现在多个方面,包括:

  • 单一机型带来的规模效应和统一规格下的低管理运营成本。
  • 单一仓位。去掉了商务和头等舱提高了客座率。
  • 机票直销(包括网页和app)取消代理使用摆渡车取代廊桥等。

按照成本结算,纳入中航信的系统后,机票销售的成本将占机票总成本的9%左右,而利用春秋航空网站直销的模式,机票销售的成本仅占机票总成本的约3%。

结算及清算服务

清算业务主要是为在中国境内注册的航空公司、机场、航站、货运代理公司、航空服务供应商以及其他民航组织与机构提供涉及航空客、货联运费,UATP 卡及杂项费等十几种类别的国际、国内清算业务服务。航空公司涉及到旅客运输,货物运输,不同航空公司联航运输等等比较复杂的情况,公司通过自身系统整合BSP数据(一种通用的电子票据),出具统一的收付费清单,大大节约了航空公司联运收入的在途时间,提高了资金的利用效率。总而言之就是航空公司,机场所有与钱有关的事项都需要中航信处理。

机场信息技术服务

主要提供机场进出港航班信息,旅客中转以及行李信息等一系列和机场相关的服务。

  • 从航空角度——涉及到着陆、进港滑行、进港站坪保障、出港站坪保障、出港滑行等流程;
  • 从旅客角度——涉及旅客进港、进港边检、楼内摆渡、出港旅客值机、旅客分流、APM(自动捷运)摆渡、出港边检、旅客安检、登机、出港远机位摆渡等流程;
  • 从行李角度——涉及进港行李机下保障、进港行李运输、行李提取、出港行李下传、出港行李分拣、运输、出港行李机下保障等环节。

航空货运物流信息技术服务

很明显了,就是所有有关航空货运的信息整合处理,包括货站信息,货物信息,货物的安检,货物的电子报关等等。

中航信面临的挑战

来自航空公司的挑战

南方航空、东方航空等也都在自建系统开展机票直销。

来自国外GDS的挑战

从2012年10月开始,民航总局开始允许外国航空公司使用国外GDS服务向中国的旅行社销售航空机票。 Amadeus和Abacus是目前两家主要的新竞争者。在2011年Amadeus占了全球旅行社机票预定市场38%的份额,而另一个Abacus是亚太地区最大的GDS服务商。

来自OTA的挑战

互联网时代,流量和入口都在从传统GDS的线下代理人入口向携程这样的互联网OTA转移(尽管OTA最后连接的还是GDS系统),剧情就有了变化了,掌握了流量和客户又是的OTA话语权逐渐开始变强。2015年携程用海外收购的方式控股了TravelFusion(一家欧美低成本航空公司的在线“GDS”服务商),2016年末又收购了具备GDS航班搜索和比价属性的搜索公司SkyScanner,2016年12月基于XML的Direct Connect(直连)外航模式又与汉莎航空开始联姻(这次是彻头彻尾地绕过传统GDS)。

OTA拥有对C端用户的掌控力和影响力,传统GDS做的多是to B生意,很少想到服务终端客户;OTA所代表的互联网技术更为敏捷和高效。通过对数据的分析和运营,实现精准营销或开发更符合用户出行习惯的产品。

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